Émancipation

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Internationalistes

Coronavirus : sauver des vies, pas des investissements

La pandémie de pneumonie covid-19 a déjà touché plus de 145 000 personnes et en a tué 5 000. Après une propagation rapide en Chine ce mois de janvier, les caractéristiques essentielles de la maladie sont nettement apparues : une contagiosité élevée, une mortalité relativement faible (3 à 5 % des personnes infectées) concentrée dans la tranche d’âge des plus de 50 ans, et une forte probabilité (17,5 %) de produire un état nécessitant des soins intensifs pour survivre à la maladie.

Après des décennies d’érosion, voire de démantèlement des systèmes de santé publique, une maladie capable de générer des hospitalisations massives signifie une menace directe d’effondrement du système de santé. Et l’effondrement signifie une augmentation de la mortalité. Non seulement celle des personnes atteintes de la pneumonie de Wuhan, mais aussi celle des personnes souffrant d’autres maladies à la suite de l’effondrement du système de santé. C’est pourquoi, dès le début, l’expérience chinoise a montré clairement que seules des mesures précoces de mobilité et de restriction de la socialité publique, y compris en particulier la fermeture des lieux de travail, permettraient de contenir l’épidémie.

Les quelques pays dont les autorités ont décidé de prendre des mesures aussi restrictives avant d’accumuler des milliers de cas (Singapour, Hong Kong) ont réussi à arrêter la propagation. Cependant, la Grande-Bretagne et les États-Unis semblent avoir choisi de laisser leur population à la merci de l’épidémie. L’Italie, l’Allemagne, la France et l’Espagne, bien qu’ayant des milliers de cas, ont pris tardivement les mesures nécessaires afin de maintenir l’appareil productif en marche.

Ce que révèle le coronavirus

Lits d’hôpitaux pour mille habitants

La pandémie de covid-19 met en évidence le désastre permanent qu’est le capitalisme aujourd’hui : des structures hospitalières submergées par défaut, des services d’urgence érodés par les «politiques anti-crise», des logements dans lesquels trois et parfois quatre générations doivent vivre ensemble en ayant peu d’espace… et des États qui donnent la priorité au maintien de l’accumulation du capital plutôt qu’à la fermeture des lieux de travail, même s’ils savent qu’ils exposent un grand nombre de travailleurs à un risque élevé de contagion d’une maladie grave.

La principale leçon que le développement de l’épidémie doit nous apprendre en tant que travailleurs est que les menaces auxquelles nous sommes confrontés en tant que classe sont mondiales : le virus, comme la crise, ne connaît pas de frontières, et ce qui se passe dans chaque endroit affecte le reste. Il n’existe tout simplement pas de solutions nationales. Même la «coordination» n’est pas envisageable ; les intérêts des capitaux nationaux individuels empêchent les classes dominantes d’apporter des solutions véritablement mondiales. Elles seront toujours incitées à «attendre un peu plus longtemps», à nous appeler au «calme» d’abord, puis à «assumer une responsabilité individuelle»… tant qu’elles ne perdent pas leur avantage concurrentiel.

Ce n’est pas une question de «responsabilité individuelle» ou d’»unité»

Lorsque les entreprises sont fermées et que l’absence du travail est payée sous forme de congé maladie, la «responsabilité individuelle» commencera à avoir un sens. En attendant, ils essaient de se renvoyer la balle en nous faisant travailler malgré le danger croissant de propagation de la maladie. Attendre le dernier moment pour fermer, même s’ils le dissimulent, ne fera qu’augmenter le nombre d’infections et de décès. Dans les pays où le virus a commencé à se propager et où il existe des cas de contagion communautaire, il n’y a pas d’autre choix que d’arrêter toute production non essentielle, d’effectuer des tests, d’assurer la distribution de médicaments et de nourriture pour tous et de considérer le temps passé à la maison comme un congé.

Les appels à l’«unité», tout en déplorant au préalable la «perte d’êtres chers» que des milliers de familles subissent déjà, sont un appel à accepter notre propre sacrifice pour faire fonctionner le capital national. Il suffit d’écouter les organisations patronales qui réclament une baisse des impôts et des indemnités de licenciement au lieu de lits d’hôpitaux, une augmentation des recrutements et des ressources, pour voir où se situent les véritables priorités et préoccupations de la bourgeoisie européenne et de ses gouvernements. Les besoins du capital – que les travailleurs produisent des profits quoi qu’il arrive – sont placés au-dessus des besoins humains universels, même en pleine crise sanitaire. Lorsque les gouvernements considèrent que leurs mesures ne visent pas à corriger les abus commis pendant des années sur le système de santé, mais à y mettre des pansements tout en allouant des fonds pour «aider la trésorerie» des entreprises, pour s’assurer qu’elles ne ferment pas, ils font clairement comprendre ce que signifie «l’union sacrée anti-virale» : augmenter la propagation et les décès parmi les familles de travailleurs afin de réduire les conséquences de l’épidémie sur le capital national.

Ne pas fermer les usines et les lieux de travail, même lorsqu’ils deviennent des foyers de propagation du coronavirus, équivaut à envoyer des travailleurs se faire infecter par une maladie grave. Proposer un licenciement temporaire ou total comme seule alternative est un chantage criminel. L’intégrité physique et la vie sont des besoins humains fondamentaux. Nous en sommes arrivés au point où nous devons nous battre, en pleine crise sanitaire mondiale, pour imposer les nécessités les plus élémentaires de la vie aux besoins du capital – travaillons, jusqu’à notre mort si nécessaire, afin de produire des dividendes – et lutter contre les syndicats qui sont heureux de nous voir renvoyés chez nous – sans salaire.

La réponse des travailleurs

Les travailleurs de FIAT dans une « grève des coronavirus » en Italie

Lorsque les gouvernements n’ont plus pu minimiser la gravité de la maladie, il est devenu évident pour de plus en plus de travailleurs que les gouvernements mettaient les travailleurs et leurs familles en danger. En Italie, une vague de dizaines de «grèves du coronavirus» saute par-dessus les lois d’urgence et le contrôle syndical. Des grèves similaires ont éclaté cette semaine en Belgique et en Grande-Bretagne, et la tension monte sur les lieux de travail en Espagne et en France, entraînant dans plus d’un cas des grèves temporaires pour imposer aux employeurs des mesures de sécurité sanitaire de base.

Spontanément, la réaction de la classe ouvrière se déroule dans le même espace que la crise, le seul dans lequel elle peut avoir lieu : l’espace international. Et sur un plan qui oppose et exprime clairement l’antagonisme entre les besoins humains les plus fondamentaux et universels – la vie et l’intégrité physique – et les exigences du capital – continuer à travailler pour produire des dividendes et des profits.

Il est clair que les travailleurs sont la seule classe sociale dont les intérêts représentent les besoins humains universels, contrairement à la classe dirigeante qui ne veut que sauver son propre business national. Sous les «grèves du coronavirus» se trouve la seule force sociale qui représente un espoir pour l’ensemble de l’humanité en affirmant la primauté de la vie humaine sur l’agonie des dividendes.

Que faire?

La «sérénité» et la «responsabilité individuelle» auxquelles nous appellent les gouvernements de Trump à Sánchez est celle d’une «union sacrée anti-virale» avec la même classe qui démantèle et érode les systèmes de soins de santé, la même classe qui privilégie «l’impact économique» sur le risque et les besoins des travailleurs qu’elle veut envoyer au travail sans se plaindre.

Mais si la propagation s’est multipliée, c’est parce que les priorités des bourgeoisies de chaque pays et de leurs gouvernements sont axées sur le maintien de l’ordre social, la prévention de la dévaluation de leur capital national et la tentative de maintenir la production «normale» par inertie. Leur idéal est que nous obéissions sans critique aux diktats de chaque instant et que nous ne nous inquiétions pas et ne nous plaignions pas, mais que nous restions «unis» aussi longtemps qu’ils le jugent nécessaire à la production de profits. Nous ne pouvons pas accepter cela. Le risque pour les familles de travailleurs et la population en général est trop élevé. C’est pourquoi il est temps de faire grève dans tous les lieux de travail qui ne sont pas dédiés à la production indispensable et a à demander:

  • La fermeture de toute production non essentielle et la mise en place d’un confinement général.
  • L’annulation de tous les licenciements, tant permanents que temporaires, et l’indemnisation des travailleurs sous forme de congés médicaux pendant toute la période d’enfermement.
  • L’extension des tests à toute la population présentant des symptômes.
  • Le renforcement urgent des équipes médicales et sanitaires, et la mise en place d’un nombre suffisamment important de structures d’urgence et d’hôpitaux pour permettre le suivi et l’isolement des patients à risque.
Prolétaires de tous les pays, unissez-vous, abolissez les armées, la police, la production de guerre, les frontières, le travail salarié!